¿Sabías que existe un hongo que puede convertir a las hormigas en «zombis»?

 

En las selvas tropicales de Brasil, se encuentra un hongo parasitario llamado Cordyceps unilateralis que infecta a las hormigas carpinteras del género Camponotus.

 

El hongo toma el control del cuerpo de la hormiga y la convierte en una marioneta, obligándola a abandonar su colonia y escalar hasta lo alto de un árbol.

 

Una vez en la cima, la hormiga se adhiere firmemente a una hoja o rama y muere. El hongo luego brota del cuerpo de la hormiga, liberando esporas que se esparcen por el aire e infectan a otras hormigas desprevenidas.

 

¿Cómo funciona el hongo Cordyceps?

 

El hongo Cordyceps produce una serie de compuestos químicos que alteran el comportamiento de la hormiga. Estos químicos obligan a la hormiga a abandonar su colonia y buscar un lugar alto para morir.

 

Una vez que la hormiga está en posición, el hongo libera enzimas que digieren su cuerpo desde adentro hacia afuera. El hongo utiliza los nutrientes de la hormiga para crecer y reproducirse.

 

¿Por qué el hongo Cordyceps hace esto?

 

El hongo Cordyceps necesita propagar sus esporas para sobrevivir. Al convertir a las hormigas en zombis, el hongo se asegura de que sus esporas sean transportadas a grandes distancias, donde puedan infectar a nuevas colonias de hormigas.

 

¿Es peligroso el hongo Cordyceps para los humanos?

 

No hay evidencia de que el hongo Cordyceps sea peligroso para los humanos. Sin embargo, es importante evitar comer hormigas infectadas, ya que pueden contener toxinas que podrían enfermarte.

 

¿Sabías que…?

 

  • El hongo Cordyceps ha sido utilizado en la medicina tradicional china durante siglos.

 

  • Algunos científicos creen que el hongo Cordyceps podría tener propiedades antitumorales y antimicrobianas.

 

  • Se están realizando investigaciones para estudiar el potencial del hongo Cordyceps para tratar una variedad de enfermedades.

 

Espero que este dato te haya parecido aún más rebuscado y poco común. Si tienes más curiosidad por conocer este u otros hongos fascinantes, no dudes en comentar os leo …

 

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